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无锡南禅寺:南朝四百八十寺幸存寺院之一

发布时间:2017-08-04    来源:搜狐网     作者:搜狐网    编辑:小和尚

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  读过唐代诗人杜牧的《江南春》诗作的,都会对那句诗,“南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中”印象深刻。只是现今的四百八十寺,仅存于世的已经不多,江苏无锡的南禅寺,算是其中之一。

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  南禅寺,位于江苏无锡的南门,京杭大运河之畔,扼守着古运河由太湖进入无锡城区的南大门。早前,往返于京杭大运河的船家,从烟波浩渺的太湖进入古运河后,从老远便能见到南禅寺内的七层宝塔,船家便会吆喝一声:无锡城,到了。

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  南禅寺内的这座七层八角型砖木结构宝塔,叫“妙光塔”,它高43.3米,俨然是古无锡的地表建筑,因为从前的人没有楼房,耸立于地面上的南禅寺“妙光塔”,便是高高在上,鹤立鸡群。过去,无锡地方有个出名的“无锡八景”,其中之一就是“妙光塔”之倒影,能投射于数里之外的一座古桥上,因而那座古桥也被称之为“塔影桥”。

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  杜牧是唐代的人,写这首诗的时候,已经离开历史上的“南朝”二百多年了。南朝,是我国古代建都于江南的南京城的四个王朝的统称。它们分别为宋、齐、梁、陈四个朝代,这个四个朝代的寿命均不长,最短的仅在位23年。为区别于当时中国北方政权更迭的朝代,因而把地处南方的朝代统一叫“南朝”,而北方的朝代简称“北朝”。

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  杜牧诗中所说的“南朝四百八十寺”,其实当时在南京城的周边,就有七百多余寺庙。南朝寺院的建筑,大都采用前塔后殿之一贯的建筑设计,有寺院必定有宝塔,大一点的寺院还需建有双塔,以及配备石刻雕像和石碑,规模宏大。

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  南朝有个皇帝叫萧衍,因自己崇尚佛教,所以号令在自己统辖的江南地区大兴寺庙。据史料记载,当时地处江南太湖之滨的无锡,也动土兴建了不少寺庙,其中一座有些规模的寺庙,叫“护国寺”,它便是南禅寺的前身。

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  古代的无锡称为“梁溪”,“梁溪”境内据说有十大古刹,“护国寺”排名第二。唐高宗咸亨年间,寺院改名为灵山寺,到了北宋仁宗皇帝时,因皇帝又赐名灵山寺为“福圣禅院”,无锡当地的老百姓便简称之为“南禅寺”。

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  其实南禅古寺是先有寺庙后建塔的,这个跟南朝前塔后殿的格局似乎有些不尽相同。当年南朝时期的“护国寺”内并没有宝塔,杜牧写下“南朝四百八十寺”时,如果他也来过无锡,应该也没有见过“妙光塔”。“妙光塔”建于北宋时期,有一种说法是当时南禅寺旁的古运河,屡屡发生水患,百姓以为运河中有水妖在兴风作浪,为了镇住水妖,便在古运河入城之地建造一座宝塔,希望宝塔能够显灵,降服水妖。

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  这座高43.3米的古塔,建造完毕后,笃信佛教的北宋皇帝赵佶,亲自赐塔名为“妙光塔”。这也是南禅寺最为辉煌的时期,先是北宋天圣年间修复南禅寺时,皇帝宋仁宗亲笔赐名南禅寺叫“福圣禅院”,后又有皇帝赵佶给新建的宝塔赐名,可见南禅寺在北宋时期极度兴旺。

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  历史就是如此,有热衷于寺庙的皇帝,自然也就有反对者。在北宋修复南禅寺之前的唐朝,出了个武宗皇帝李炎,他在位七年,却崇尚道教,曾下令在全国范围内拆除寺庙,强迫寺院里的僧人还俗。据史记载,全国共拆除寺院近4.5万所,有近三十万的僧人还俗,大量的寺院田地收回国有。然而,幸运的是,无锡的南禅寺得以保留,只是那个时期,进南禅寺烧香供奉的人,少之又少,因为谁都不敢冒犯皇帝老子啊。

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  所以到了北宋年间,南禅寺才得以重新修复。这此后,南禅寺和它的妙光塔,在经历了北宋的繁华,又历尽元、明、清等朝代的多次劫难。现今人们能见到的南禅寺,是明朝正统年间修缮的,也算是江南地区,在都市中保存较为完好的寺庙。

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  解放前,无锡本地的民族资本家荣德生等人,曾出资将南禅寺进行过一次大范围的维修。许多年长的本地人都记得,儿时可以登上南禅寺的七层宝塔,居高临下赏面前古运河的美景。到了上世纪的八十年代,当地政府再度对南禅寺进行整修维护,1993年,妙光塔也得到了完整的修复,并正式对外开放游览,成为无锡古运河边一处风光胜地。

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  现今的南禅寺,范围比原先扩大了好多倍,除了宝塔所在的寺院完整保留着外,南禅寺周边成为一处热闹的步行街,这里每天都进行着大量的图书、古玩、花木、虫鸟、以及旅游用品的交易。南禅寺广场的一角,还新开辟了游船码头,人们从南禅寺出来,可以直接从游船码头登船,来一次江南运河之旅,欣赏到无锡特有的“运河水弄堂”的风景。

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  从南禅寺走过,最夺人眼球的,便是寺庙那琉璃屋顶和黄色的外墙,以及金鸡鹤立般树立在寺院内的妙光塔。虽说现今43.3米的妙光塔,早已不再是城市地表象征了,因为周边的高楼,远比它来得高。可又有谁能不抚今追昔,站在黄色外墙边,对着寺院红色的木门,四百八十寺的昔日,仿佛如同昨天才发生的故事。

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  则是换了人间的南禅寺,香火虽依旧旺盛,但更多的人来南禅寺,却是冲着步行街,冲着无锡南城门口的小吃而来。这里有着无锡吃货聚集地之称,但凡能在市面见识到的各地小吃,在南禅寺好像都能见识到、品尝到。有人曾经问起过无锡临近的上海人,说你们去城隍庙做什么?上海人往往会很骄傲地说:去吃啊。那么去无锡的南禅寺,同样也是这个理。

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  无锡南禅寺,就如同今天的上海城隍庙、南京的夫子庙、苏州的观前街一样,虽说南禅寺的名胜远不如后面三者大,但南禅寺却是一处最古老、最有历史故事的地方。

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  南朝的四百八十寺,现仅存的也许没有几座了,人们能追溯的,也许只有江南的烟雨。但南禅寺却遗世独立了千年,成为杜牧诗句最好的注释。

  作者简介:

  陆建华

  中国摄影师协会理事、《中国摄影师》杂志旅游地理栏目专栏作者、无锡市艺术摄影学会理事、新浪自媒体签约作者、2016年新浪旅游新晋十大红人,2016年搜狐旅游最具影响力的作者。

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